Coaching sur le bonheur : des ingrédients pour devenir heureux !

Chaque nouvelle année invite à des rêves pour l’avenir, à des objectifs à atteindre, et évoque nos désirs de bonheur.

Voici un secret sur tout ça ! Il n’y a qu’un seul objectif. Chaque but que vous avez est un substitut au but universel du bonheur. Comme l’a dit le Bouddha, il y a 2500 ans, tous les êtres veulent simplement être heureux et éviter la souffrance.

Nous avons des rêves et des objectifs parce que nous pensons qu’ils nous aideront à être heureux et à éviter la souffrance. Parfois, nous avons des rêves et des objectifs pour les autres parce que nous les aimons et voulons qu’ils soient heureux et ne souffrent pas. Mais si nous sommes honnêtes, voir nos proches heureux nous rend également heureux.

Voilà le truc

Atteindre des objectifs ne nous rend pas heureux. Parfois, nous souffrons pour obtenir des choses qui nous laissent un sentiment de déception. D’autres fois, nous sommes heureux lorsque nous atteignons nos rêves, mais seulement pour un court instant. Les psychologues nous disent que nous surestimons le bonheur que nous aurons lorsque nous aurons atteint nos objectifs. Une chercheuse a même calculé une moyenne de la durée pendant laquelle nous sommes susceptibles de nous sentir plus heureux après avoir atteint divers objectifs. Acheter une nouvelle voiture ? Vous pouvez vous sentir plus heureux pendant trois mois. Se marier avec l’être aimé ? Deux ans. La plupart des autres objectifs procurent du bonheur pendant des périodes beaucoup plus courtes. Après cela, nous revenons à notre « point de référence du bonheur », c’est-à-dire à notre « niveau d’insatisfaction au repos ».

Heureusement, nous connaissons aujourd’hui de meilleures façons d’augmenter durablement le niveau de bonheur, et les voici… Pour créer une recette personnalisée pour votre propre bonheur, choisissez trois des ingrédients énumérés ci-dessous et engagez-vous à l’essayer. Voyez ce qui se passe. Continuez à vous entraîner. Certains ingrédients sont conçus pour être utilisés quotidiennement, d’autres hebdomadairement, d’autres encore seulement occasionnellement. C’est à vous de personnaliser votre recette du bonheur.

La gratitude

Êtes-vous un appréciateur ou un râleur ? Il n’y a rien de mal à râler un peu ; cela peut aider à évacuer la vapeur négative, mais si vous en faites trop, cela peut faire baisser votre niveau de bonheur et celui de votre entourage. Essayez d’apprécier davantage, même les choses qui ne sont pas si géniales. Les difficultés, par exemple, peuvent être transformées en opportunités, en expériences d’apprentissage et en fins qui font place à de nouveaux départs. Faites de la gratitude une habitude et elle peut devenir une force durable. Avant, j’étais un râleur chronique et j’étais plutôt malheureux. Aujourd’hui, la gratitude est l’une de nos plus grandes forces et  heureux la plupart du temps. Essayez ceci.

Pratique quotidienne : Trois bonnes choses. Selon une chercheuse, la pratique de la gratitude est l’un des outils les plus puissants pour accroître le bonheur. À la fin de chaque journée, réfléchissez à trois bonnes choses qui se sont produites. Avez-vous contribué à leur réalisation ? Remerciez-vous pour cela. Quelqu’un d’autre y a contribué ? Remerciez-la demain. De nombreuses personnes trouvent qu’il est particulièrement utile d’écrire trois bonnes choses, mais le simple fait d’y penser suffit. J’aime méditer le soir et je commence par passer quelques minutes à apprécier au moins trois bonnes choses. Si vous priez, vous pouvez remercier Dieu pour le bien que vous avez reçu. Pourquoi cela fonctionne-t-il ? Cela incite votre cerveau à remarquer les bonnes choses. La plupart des cerveaux remarquent naturellement plus ce qui est mauvais que ce qui est bon, mais nous pouvons nous entraîner à penser de manière plus positive. Il semble que nous obtenions davantage de ce que nous remarquons, ce qui peut nous permettre d’être plus heureux à l’avenir.

Pratique hebdomadaire : Journal de gratitude. Choisissez un jour par semaine pour vous asseoir et écrire un paragraphe sur chaque chose que vous appréciez le plus dans votre vie. Mettez-y tout votre cœur. Si vous considérez cette pratique comme une tâche de plus, elle n’aura que peu d’effets bénéfiques, mais si vous vous plongez profondément dans ce qui compte vraiment et dans la gratitude que vous éprouvez à son égard, en vous autorisant à la ressentir, cette pratique enrichira énormément votre vie. Je vous recommande de vous procurer un beau journal et d’y écrire à la main. Chaque fois que vous avez besoin d’un coup de pouce de bonheur, lisez les entrées de votre journal et vous revivrez naturellement les sentiments positifs que vous avez éprouvés lorsque vous avez écrit à leur sujet.

Pratique occasionnelle : Visite de gratitude. Cette pratique, conçue par le père de la psychologie positive, Martin Seligman, est peut-être la plus profonde. Pensez à quelqu’un qui a fait une réelle différence dans votre vie, mais que vous n’avez jamais pleinement remercié. Il peut s’agir d’un professeur, d’un parent, d’un ami. Cette personne n’a peut-être aucune idée de la différence qu’elle a faite. Écrivez-lui une lettre à ce sujet. Dites-leur en détail comment ils ont fait une différence positive dans votre vie et quels en ont été les résultats. Maintenant, si vous le pouvez, remettez votre lettre en personne et lisez-la à haute voix, en établissant un contact visuel fréquent. Des études montrent que cette pratique accroît le niveau de bonheur, même six mois après, tant pour l’auteur que pour le destinataire.

Soyez aimable

La gentillesse envers les autres accroît également notre bonheur et celui des autres. Nous nous sentons bien quand nous aidons les autres, surtout si nous pouvons laisser tomber le désir d’être remercié ou reconnu pour cela. Cela dit, apprendre à reconnaître la gentillesse en soi et chez les autres et la reconnaître contribue grandement à ancrer cette habitude positive.

Pratique quotidienne : Faites une gentillesse inattendue chaque jour et essayez de ne pas vous faire prendre. Faites-en un jeu amusant. Vous commencerez à remarquer de nombreuses occasions d’être plus gentil. Pensez à utiliser vos forces personnelles pour cela. Une personne peut être très douée pour rendre service, une autre peut être très à l’écoute. Une autre encore peut savoir quand il faut laisser plus d’intimités à quelqu’un. Faites attention à ne pas imposer des actes de bonté aux autres. Ce n’est de la bonté que s’ils en bénéficient vraiment. Le seul aspect de la gentillesse qui vous concerne est le bon sentiment que vous en retirez. N’obtenez jamais ce sentiment aux dépens de quelqu’un d’autre. Notez les résultats dans votre journal de gratitude. Notez comment vous vous sentez par rapport à ce que vous avez fait.

Pratique hebdomadaire : Notez les actes de bonté dans votre journal. Lisez les entrées de votre journal concernant vos actes de bonté pour vous donner un coup de fouet chaque fois que vous ne vous sentez pas bien dans votre peau. Notez également les actes de bonté que vous observiez chez les autres, que vous en soyez le bénéficiaire ou que quelqu’un d’autre le soit. Lorsque ma mère a dû être admise dans une maison de retraite, ma première réaction a été de constater à quel point l’endroit était déprimant. Mais lorsque j’ai commencé à remarquer les actes constants de gentillesse accomplis par les infirmières et les aides-soignants envers ma mère, moi-même et les autres membres de ma famille, mon expérience s’est transformée. J’ai commencé à me sentir honorée et reconnaissante d’être entourée de tant de gentillesse et j’ai tenu à remercier le personnel pour cela, ce qui a rendu leurs journées plus heureuses aussi.

Pratique occasionnelle : Ressentir de l’admiration. Selon un chercheur, lorsque les gens éprouvent de la crainte, ce qui peut se produire lorsqu’ils sont témoins d’une beauté naturelle, de réalisations humaines ou d’un émerveillement spirituel, ils s’engagent spontanément dans des actes de bonté juste après. On en a fait l’expérience lors de retraites spirituelles, de promenades dans les bois, en particulier lorsque des animaux sauvages apparaissent, en montant au sommet de bâtiments extrêmement haut, en survolant le Grand Canyon, en observant une éclipse totale de Soleil, en découvrant de grandes œuvres d’art et en assistant à des courses de montgolfières. Préparez votre cerveau à l’extraordinaire et laissez l’extraordinaire en vous s’épanouir spontanément. Vous et ceux qui vous entourent êtes susceptibles de recevoir un coup de pouce de bonheur.

Pratiquez la pleine conscience

Être attentif consiste à apprendre à être présent. Comme la gratitude et la gentillesse, cela peut devenir une habitude et même l’une de vos plus grandes forces. L’avantage est de pouvoir vivre sa vie au moment même où elle se déroule. Le prix à payer pour ne pas être présent est de passer à côté de tout ou de se sentir vide même quand la vie est belle. C’est dommage.

Pratique quotidienne : Utilisez des activités anodines pour être plein d’esprit. Choisissez entre une et trois activités que vous faites quotidiennement, mais pour lesquelles vous n’êtes peut-être pas vraiment présent. J’utilise souvent la promenade de mon chien, la vaisselle à la main ou le fait de manger seul pour cela, car aucune de ces activités ne nécessite de difficulté ou de grande réflexion. Si vous avez l’habitude de vous distraire avec votre téléphone, votre tablette, votre ordinateur ou la télévision, éteignez-les pendant ces moments. Restez présent en remarquant les informations qui vous parviennent par vos cinq sens : vue, son, odorat, toucher, goût. Une fois que vous avez fait cela, demandez-vous ce dont vous êtes reconnaissant à propos de ce moment. Ensuite, cherchez l’occasion d’être gentil. Envisagez d’y donner suite et reconnaissez que vous êtes présent, reconnaissant et gentil.

Pratique hebdomadaire : Faites en sorte qu’au moins une conversation par semaine ne concerne que l’autre personne. Écoutez sans formuler de réponse. Si la personne traverse une situation difficile, résistez à l’envie de la réparer ou de lui donner des conseils. Soyez plutôt curieux. Posez des questions plus profondes. Remarquez les sentiments qui vous viennent à l’esprit. Remarquez les sentiments de l’autre personne. Reconnaissez ses sentiments. Remarquez l’impact que cela a sur la conversation et même sur votre relation avec cette personne.

Pratique occasionnelle : Lorsque des situations difficiles ou des conflits surviennent, au lieu de réagir avec vos sentiments habituels, comptez d’abord dix respirations et imaginez-vous calme et centré. Laissez tomber, si possible, l’envie de vous sentir victime ou coupable, ou de blâmer les autres et de résister. Puis, depuis cet endroit détendu et centré, choisissez la meilleure réponse pour tous. Vous obtiendrez probablement de meilleurs résultats et moins de souffrance.

Ce sont là trois des ingrédients les plus puissants du bonheur, mais vous pouvez en concevoir beaucoup d’autres, vous-même.

Savourez les bonnes expériences pendant 30 secondes, par exemple, et vous aurez plus de chances de développer un cerveau plus heureux au fil du temps. Et qu’en est-il des objectifs et des rêves ? Il est bon de les avoir et de les atteindre, car ils offrent un sens et un but, qui sont des ingrédients supplémentaires du bonheur. Il suffit de les relativiser, car ils ne parviennent souvent pas à accroître votre bonheur et à réduire votre souffrance pendant très longtemps.

Mettez ensemble trois ingrédients ou plus pour une année heureuse, remarquez comment ils « goûtent » pour vous et ajustez le mélange si nécessaire. Et pratiquez. C’est l’autre secret. Continuez à vous entraîner et vous pourrez augmenter votre bonheur sur le long terme.

Pour stimuler encore plus votre bonheur, partagez ces ingrédients et votre cheminement vers un plus grand bonheur avec un ami, un collègue ou un client, car partager le bonheur le rend encore plus doux. Soyez celui qui remonte le moral simplement en étant vous et passez une « bonne année » chaque année.